Провансальская кухня

Пробовали ли вы дыни из Кавайона? Если нет, то вы очень многое потеряли. Кавайон — маленький солнечный прован¬сальский городок — это настоящая столица дынь. Он поднялся поверх древнего оппидума Cabellio, что был когда-то на горе Сен-Жак.

Почти на всю долину Дюранса раскинулся вольготно Кавайон . Гора Сен-Жак прекраснейшее и живописное место. На самой ее вершине вы сможете лицезреть прелестную часовенку XII в., окруженную высокими кипарисами.

Дыни здесь — с восхитительной золотисто-оранжевой мякотью, сочные и сладкие, как конфеты. Ближе всего к ним по вкусу дыни канталупа с оранжевой мякотью. Из кавайонских дынь делают нежнейшие десерты и подают, например, с ванильным кремом.

Каждый год, в июне, в Кавайоне проходит фестиваль дынь, во время которого торжественно выбирают Рыцарей Дыни. Тако¬выми могут стать производители «королевы Кавайона» — фермеры — и, конечно же, почетные гости города. Во время фести¬валя дыни проходит много забавных конкурсов — например, на самое быстрое ее поедание. Горожане и гости города танцуют, поют и веселятся. Кулинары состязаются в искусстве приготовления блюд из дыни. Розовые вина Прованса льются рекой. Город не спит до утра. Да здравствует дыня, королева Кавайона!

Или вот, например, Воклюз. Здесь самые лучшие и сочные груши. Салон-де-Прованс — родина Нострадамуса — славится своими нежнейшими персиками. А еще провансальцы обожа¬ет конфеты из миндальной пасты, которые называются калиссонами.

Калиссоны — это разновидность очень нежных конфет, создаваемых из миндальной пасты. Паста заливается в большой сосуд в форме церковной чаши, имя которой Калис, потому конфеты и именуются калиссонами. Освященные архиепископом Калиссоны, издавна раздавались верующим с песнопением «Пригубите чашу». Это песнопение жители Экс-ан-Прованса переделали в веселое: «Попробуйте калиссоны». Их не только пробуют, но и уплетают за обе щеки до сих пор.

Прованс — это родина ниццского салата (его называют «нисуаз», от «salade nicoise») и вкуснейшей рыбы, зажаренной на гриле с фенхелем. Нисуаз — это салат из картофеля, томатов, анчоусов, оливок и каперсов. Существуют самые разные версии приготовления этого салата, но всего его варианты — восхитительны.

Прованс гордится своими винами, наиболее популярные из них:

Шатонёф-дю-Пап (Chateauneuf-du-Pape),

Кот-де-Ванту (Cote de Ventoux),

Кото-де-Бо (Coteaux-des-Baux),

Бом-де-Вениз (Beaume-de-Venise).

Любителям гастрономических туров стоит проехаться по многочисленным «дорогам вин» («routes des vins»). Такие дороги очень удобны, они обозначены специальными указателями. Можно Становиться в погребках местных виноделов или в старинном замке, в погребах которого, в огромных дубовых бочках, вызревают вина.

Если вы хотите представить, как жили в Провансе в старину, поезжайте в Ля Тюльер — провансальскую деревню в ми¬ниатюре, которая расположена в окрестностях города Гриньян. Истинные гурманы не зря признают Прованс раем. Здешняя пища это действительно услада рта (amuse-bouche, как говорят французы). Широко известны провансальские специи — тмин, фенхель, дикие травы, розмарин, базилик. Местные томаты и баклажа¬ны — основные ингридиенты знаменитого «рататуя» — овощного рагу. И обязательно купите знаменитое провансальское оливковое масло, без него вы никогда не сможете приготовить настоящий «нисуаз»! А еще Прованс гордится своими трюфелями и россыпями свежих, сочных фруктов в садах и на рынках.

Прованс — это солнечный и благоуханный край, в котором, путнику дышится полной грудью. Здесь очень хорошо понимаешь, что такое французское «искусство жизни». Провансальцы овладели этим искусством, как никто другой.